Le Centre de recherche et de publications de l’Orient chrétien (CERPOC) de l’’Université Saint-Joseph (USJ) et l’Institut français du Proche-Orient (IFPO) – Département d’archéologie et d’histoire de l’Antiquité (DAHA) - ont organisé un colloque international, du jeudi 27 au samedi 29 novembre 2014 au Campus de l'innovation et du sport, sur le thème de l’Initiation chrétienne au Proche-Orient protobzantin et médiéval.

Les découvertes archéologiques relatives à la pratique ancienne du baptême chrétien se sont en effet multipliées ces dernières années dans la région (baptistères, inscriptions, iconographie), alors que l’on avait surtout tenu compte des témoignages écrits pour retracer l’histoire de la liturgie de l’initiation chrétienne. Les archéologues éprouvent cependant des difficultés à expliquer les monuments avec les textes des Pères de l’Église ou des anciennes dispositions canoniques relatives au baptême. Dans le même temps, l’iconographie, de quelque façon tributaire aussi de cette tradition, nous est elle-même aujourd’hui beaucoup mieux connue, pour les régions du Proche-Orient, notamment grâce au travail de savants libanais. Des archéologues, épigraphistes, historiens de l’art religieux, spécialistes des Pères de l’Église et de la liturgie ancienne vont donc confronter leurs regards sur les découvertes récentes intervenues en Syrie, Palestine, Jordanie et Liban. L’actualité n’est pas absente absolument de ces préoccupations scientifiques. L’histoire du christianisme proche-oriental, qui s’épanouit aux Ve-VIIe s., non sans de profondes disparités régionales, et sa résistance obstinée dans les périodes ultérieures offre plus que jamais matière à réflexion. De même, la protection du patrimoine syrien menacé, notamment avec le site-phare de Saint-Syméon le stylite, sera à l’arrière-plan de tous les esprits.

Cinq responsables de missions archéologiques, dont M. le Professeur J.-P. Sodini, de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, ont fait le déplacement depuis la France ; cinq archéologues libanais et syriens ont apporté au débat leur connaissance du terrain et des problématiques locales.

P. Nagy Edelby (CERPOC) et Frédéric Alpi (IFPO) ont encadré la discussion dans le sens d’un dialogue entre les différentes disciplines de l’archéologie et de l’histoire du christianisme. Réuni avec le concours de l’Ambassade de France et de l’Agence universitaire de la francophonie (AUF), qui finance la traduction simultanée vers l’arabe, ce congrès international s’est achevé samedi 29 novembre 2014 par une visite de sites archéologiques.

Lieu
Auditorium François S. Bassil
Campus de l'innovation et du sport
Rue de Damas
B.P. 17-5208 - Mar Mikhaël
Beyrouth 1104 2020

Contact
Tél : +961 (1) 421 840
Fax : +961 (1) 421 084
Courriel : cerpoc@usj.edu.lb
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